NOTA DE PRENSA

COMUNICADO ASOVAPE: VAPEO, SALUD PÚBLICA Y COSTOS DEL SISTEMA DE SALUD

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Un acceso más fácil a productos de vapeo con nicotina podría mejorar la salud pública y reducir los costos del sistema de salud, asegura estudio realizado por la Universidad de Melbourne y publicado en Epidemiology.

Bogotá, septiembre de 2019. Facilitar el acceso a los productos de vapeo que contienen nicotina podría llevar a importantes ahorros y reducción de costos en términos de salud. De acuerdo con el estudio realizado en Australia por la Universidad de Melbourne y publicado en Epidemiology, el ahorro probable estaría en un rango entre AUD $356 millones – AUD $ 6.8 mil millones, es decir, de USD $241 millones – USD $4.6 mil millones, resultado de menos personas que desarrollan enfermedades relacionadas con el tabaco, debido a que los cigarrillos electrónicos son menos dañinos que fumar, aunque no están completamente libres de riesgos.

Las ganancias de salud, según este estudio, son similares a aquellas que fueron establecidas en intervenciones de salud pública, como cuando se incrementó en un 10% anual el impuesto al tabaco por 15 años, o el programa de exámenes de detección de cáncer colorrectal.

“Crear una ley teniendo en cuenta los cigarrillos electrónicos es difícil” aseguró el Profesor de la Universidad de Melbourne y autor senior del estudio, Tony Blakely. “Sin embargo nuestra investigación va en dirección a una liberalización cuidadosa del acceso a los cigarrillos electrónicos, como la mejor forma para dejar de fumar. La implementación de esa ley no debería ser aislada sino acompañada por otras políticas que hagan que la salud sea la gran ganadora”.

Aproximaciones regulatorias alrededor del mundo han avanzado en diferenciar a los productos de vapeo de los de tabaco. Los elementos que justifican esa diferenciación están directamente relacionados con sus efectos en la salud, debido a que los vaporizadores no contienen tabaco ni funcionan con combustión, por lo que aplicarles la regulación de los cigarrillos convencionales, desconocería avances de algunos gobiernos que ya han recorrido este camino.

El Reino Unido y Estados Unidos tienen regulaciones relativamente liberales en cuanto a la venta de esos productos de vapeo, mientras que en Australia, Tailandia y Singapur existen varias restricciones. El profesor de la Universidad de Melbourne y autor senior, Tony Blakely, dijo que los resultados del estudio proporcionaron enseñanzas importantes para Australia.

Por su parte, el co-autor e investigador de la Universidad de Queensland, el profesor Coral Gartner, dijo que los hallazgos apoyaron el nuevo acercamiento regulatorio de Nueva Zelanda que hace que los vaporizadores con nicotina, sean productos libres de impuestos, más económicos que los cigarrillos tradicionales y a los que los adultos pueden acceder sin necesidad de tener una prescripción.

En Colombia, para la firma ECONESTUDIO, liderada por la economista Marcela Meléndez, en ausencia de una regulación específica, existe el riesgo que los productos de vapeo sean cobijados de manera automática por las regulaciones que aplican al tabaco y a los productos de tabaco, como está pasando con el proyecto de Ley 174 de 2018S, que busca modificar la Ley Antitabaco 1335 de 2009 para equiparar los vaporizadores con productos que contienen tabaco.

Para la firma, al no ser los vaporizadores iguales a los cigarrillos, por no contener tabaco, no generan combustión y ser menos riesgosos para la salud, debe haber una legislación diferenciada para estos, que en efecto proteja a la población menor de edad para que no tengan acceso a estos productos pero que a su vez garantice el derecho de los colombianos adultos afectados por el tabaquismo a reducir el riesgo para su salud con estos dispositivos.

De acuerdo con Meléndez “Colombia podría dar ejemplo en políticas de reducción de riesgo, tal como lo han liderado países de la Unión Europea desarrollando una regulación diferenciada que reconozca a los vaporizadores como productos innovadores, con potencial para mitigar el riesgo de salud de la población fumadora adulta. Estos productos, sin combustión y sin tabaco, que pueden o no contener nicotina, -aquellos sin nicotina no generan dependencia- representan un riesgo menor para la salud en comparación con el cigarrillo convencional”.

Para el profesor Gartner de la Universidad de Queensland también es esencial que “las regulaciones busquen minimizar los riesgos de que los jóvenes puedan acceder a los vaporizadores y en estas se deben incluir restricciones en cuanto a los lugares en los que se pueden comercializar”, afirmó.

Los investigadores australianos también recomiendan que las ventas de los productos de vapeo incluyan recomendaciones sobre cómo se deben usar y explique cuál es el mejor tipo de dispositivo y la cantidad apropiada de nicotina que se debe usar.

Junta Directiva
ASOVAPE

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