ARTÍCULO

EL CIGARRILLO ELECTRÓNICO Y LOS ADOLECENTES

EL CIGARRILLO ELECTRÓNICO Y LOS ADOLECENTES

DOS NUEVOS ESTUDIOS DESACREDITAN LAS ADVERTENCIAS QUE DICE LA CDC ACERCA DEL CIGARRILLO ELECTRÓNICO Y LOS ADOLECENTES

Por: Jacob Sullum

Hace tres años, Thomas Frieden, director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), advirtió que «muchos niños están empezando a usar los cigarrillos electrónicos y luego pasando a fumar cigarrillos convencionales.» Ese miedo es uno de las principales justificaciones de la hostilidad del CDC hacia el vaping y las nuevas regulaciones onerosas de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)  sobre el cigarrillo electrónico, que espera paralizar esa industria. Sin embargo, no hay evidencia de que la reclamación de Frieden sea una evidencia verdadera y considerable, sobre todo porque las tasas de tabaquismo entre los adolescentes han caído a mínimos históricos, incluso a medida que más y más de ellos experimentan con vaping. Dos nuevos estudios arrojan más dudas sobre la idea de que los cigarrillos electrónicos son una «puerta de entrada» realmente a fumar.

Frieden y otros alarmistas  de los cigarrillos electrónicos  parten del hecho de que el porcentaje de adolescentes que reportan haber vapeado ha aumentado de forma espectacular en los últimos años. A ellos les gusta centrarse en el porcentaje de adolescentes que han probado los cigarrillos electrónicos y el porcentaje que los han utilizado en el último mes, sin preguntar cuántos son experimentadores o usuarios ocasionales y cuántos son vapers frecuentes y cual es el perfil del que podía quedar enganchado a la nicotina y eventualmente progresar a los cigarrillos convencionales. Resulta que hay una buena razón para la falta de los CDC de la curiosidad sobre este punto: Los datos de la encuesta muestran que pocos adolescentes que nunca han usado cigarrillos electrónicos y mucho menos hacerlo de manera regular.

«Muchos temen que el uso de los cigarrillos electrónicos en los estudiantes no fumadores llevará a muchos de ellos a la adicción de la nicotina y al posterior consumo de cigarrillos», señala el economista de la salud Kenneth Warner  de la Universidad de Michigan en un artículo de revista American Journal of Preventive Medicine publicado el mes pasado. Pero basados en los datos de Monitoring the Future Study (MTF), que examinan a los estudiantes en el octavo, décimo y 12º grados, Warner considera que «los estudiantes de secundaria no fumadores es poco probable que utilicen los cigarrillos electrónicos» y aún menos probable un uso frecuente. Entre los estudiantes de 12º grado que nunca habían probado los cigarrillos convencionales, el 94% no había utilizado un cigarrillo electrónico en el mes anterior. Entre los que nunca habían fumado que reportaron el uso de cigarrillos electrónicos en el mes anterior, el 60% de ellos utiliza en sólo uno o dos días. Menos del 1% de los no fumadores había vapeado en 20 o más días en el mes anterior.

Los números de MTF, que son similares a los hallazgos de los estudios británicos, sugieren que es poco probable que «muchos niños están empezando a usar los cigarrillos electrónicos y luego pasándose a fumar cigarrillos convencionales,» porque los no fumadores no suelen utilizar los cigarrillos electrónicos a menudo suficiente para desarrollar un hábito a la nicotina. Otro punto en el que Warner hace hincapié hace la reclamación de Frieden aún menos plausible: «Una gran proporción de los estudiantes que usan los cigarrillos electrónicos no contienen nicotina.» Warner cita un estudio de 2014 que encontró que la mayoría  de los adolecentes no fuamdores de Connecticut que vapean utilizan e-liquid libre de nicotina.

La importancia de este punto está subrayado por otro análisis publicado recientemente los datos de MTF. Richard Miech y tres de sus colegas de la Universidad de Instituto de Michigan para la Investigación Social (que lleva a cabo la encuesta) informe en el Control del Tabaco revista que casi dos tercios de los adolescentes que han consumido cigarrillos electrónicos «por simplemente el sabor a» la última vez que lo hicieron . «El consumo de nicotina llegó en un distante segundo lugar,» Miech escribe, «al alrededor de un 20% en el 12º y 10º grado y el 13% en el 8vo grado.» Las otras opciones eran marihuana y «no sé».

Los datos que indica el MTF que los adolecentes  que usan con más frecuencia el vaporizador, más probabilidades hay de que vapeen con nicotina. Entre los estudiantes de secundaria, el 47% de los que habían vapeado seis o más veces en el mes anterior informaron que consumían con nicotina, en comparación con el 23% de los que habían vapeado una a cinco veces en el mes anterior. Sin embargo, «en ningún caso, la prevalencia de vapeo con nicotina llega al 50% o mayor.» En otras palabras, «la mayoría de los jóvenes estadounidenses que utilizan vaporizadores y los cigarrillos electrónicos no vapean con nicotina», un hecho que «cuestiona muchos supuestos comunes y prácticas «.

Considerando la práctica de contar el vapeo como «el consumo de tabaco», lo que le lleva a afirmar que ha habido de los CDC «no hay ninguna disminución en el uso total de tabaco entre los jóvenes desde 2011», a pesar de que claramente no es cierto. Ya era absurdo pretender que los adolescentes estaban usando el tabaco cuando no así no era, sobre todo porque el CDC utiliza esa terminología imprecisa para dar a entender que la creciente popularidad de vaping de alguna manera anula los beneficios para la salud de la continua disminución de fumar, un hábito mucho más peligroso . Ahora que está claro que el vaper típico adolescente no es ni siquiera un consumidor de la nicotina, el CDC no puede asumir ninguna conexión química entre los cigarrillos electrónicos y tabaco. De hecho, como Miech et al. nota, incluso llamando a los cigarrillos electrónicos «sistemas electrónicos de administración de nicotina» (ya que tanto el CDC y la FDA lo hacen) es engañosa, por lo menos en el contexto de vaping adolescente.

Los investigadores señalan que contar cada vaper como un consumidor de tabaco duplica la supuesta prevalencia del consumo de tabaco entre los estudiantes de 12º grado y casi triplica entre los estudiantes de 10º y octavo grado. Si los vapers se contaran como usuarios de tabaco sólo cuando vapean con nicotina (todavía una maniobra dudosa), el efecto es mucho menos dramático. «Si los usuarios de un vaporizador se consideran consumidores de nicotina sólo si han vapeado con nicotina en los últimos 30 días,» Frente a esto Miech dice, «entonces las estimaciones nacionales de la prevalencia del aumento de nicotina en un porcentaje mucho menor de 23-38% en los tres grados,» en comparación con los aumentos de 100% a 200% observados con el método de la CDC.

Como era de esperar, los no fumadores son menos propensos a usar líquidos de vapeo que contienen nicotina como lo son los fumadores actuales o anteriores. Pero incluso si ignoramos esa diferencia, los resultados de MTF indican que sólo un tercio de los adolescentes vapers están vapeando con nicotina. Esa proporción se eleva a casi la mitad (47%) entre los adolescentes que vapean seis o más veces al mes. Si se multiplica ese porcentaje por el 0,7% de los no fumadores que (según el estudio de Warner) informaron que vapearon entre 20 a 30 días en el mes anterior, que son alrededor de 0,3% de los no fumadores que están vapenado con nicotina con la suficiente frecuencia, pudieran desarrollar una hábito a largo plazo.

Si algunos de esos adolescentes deciden, por cualquier razón misteriosa, que ellos prefieren obtener su nicotina de una fuente que es más olorosa, menos cómoda, y mucho más peligrosa, eso sería un fenómeno bastante raro. Y aun así, sería imposible decir con certeza que esos mismos adolescentes que no fuman, nunca hubieran fumando si no existieran los cigarrillos electrónicos. Al mismo tiempo, algunos de los que nunca habían fumado y muchos de los ex fumadores que se convierten en vapeadores regulares de otro modo podrían seguir fumando y por lo tanto enfrentándose a muchos más riesgos para la salud.

«Los estudios transversales tales como NYTS [Encuesta Nacional de Tabaquismo en Jóvenes] y MTF no pueden determinar si la asociación entre el crecimiento concurrente en el uso del cigarrillo electrónico y la reducción del consumo de tabaco entre los estudiantes es causal o casual», escribe Warner. «Tampoco pueden evaluar si hay un efecto de puerta de enlace del vapeo al consumo de tabaco.» Es cierto que tales estudios no pueden responder definitivamente la cuestión de si la disponibilidad de cigarrillos electrónicos ha acelerado o retardado la disminución del tabaquismo adolescente. O tal vez las tasas de tabaquismo entre los adolescentes habrían disminuido aún más rápido si no se hubiesen introducido los cigarrillos electrónicos.

Pero probablemente no. Warner señala que en 2014, después de tres años en los que la experimentación adolescente con los cigarrillos electrónicos explotó «Los datos del MTF indican la mayor caída porcentual anual del consumo de tabaco en los casi 40 años de historia de la encuesta.» Que la bienvenida desarrollo lo puede sorprender si usted ha estado escuchando a los CDC.

Tomado de: www.forbes.com

Esta es una traducción automatizada. El administrador del sitio ha hecho algunos cambios en los textos para su mejor comprensión. Si tiene alguna sugerencia de cambio por favor háganosla saber.

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